Punitive Damages vs. Compensatory Damages in California

Daños Punitivos contra Daños Compensatorios

Tanto si ha tenido un accidente automovilístico, ha sufrido un resbalón y una caída, como si ha resultado herido por un producto defectuoso o una droga mala, podría tener derecho a una compensación económica. Si no puede llegar a un acuerdo con la compañía de seguros de la parte culpable, su abogado de lesiones personales puede sugerirle que presente una demanda formal ante el tribunal. Si gana, el dinero que recibe se llama daños y perjuicios, y hay dos tipos de daños: compensatorios y punitivos.

Así que cuando mira los daños punitivos contra los daños compensatorios, ¿cuáles son las diferencias entre los dos? Esto es lo que necesitas saber.

Daños Punitivos contra Daños Compensatorios: Lo básico

Los daños punitivos están diseñados para castigar a los malos actores. Normalmente se conceden a una víctima de lesiones cuya lesión era de manera clara prevenible, especialmente cuando la persona o la empresa responsable de la lesión debería haberlo sabido.

Los daños compensatorios están diseñados para recuperar, o compensar, las pérdidas de la víctima. Los daños compensatorios pueden cubrir cosas como facturas médicas, pérdida de salario, dolor y sufrimiento, y otras pérdidas mensurables.

Aquí hay un vistazo más cercano a los daños punitivos contra los daños compensatorios.

Daños Punitivos

Los jueces o los jurados pueden conceder daños punitivos además de los daños compensatorios en algunos juicios. El Código Civil de California 3294 permite que los jurados los concedan, pero la víctima en el caso tiene que demostrar que la conducta del demandado equivalía a malicia, opresión o fraude, como cuando el caso implica un daño intencional o una imprudencia extrema. Normalmente se conceden a discreción del tribunal, como cuando el comportamiento del acusado fue especialmente dañino y muestra una flagrante indiferencia por la seguridad de otras personas. Estadísticamente, los tribunales conceden daños punitivos en alrededor del 5 por ciento de los casos. Es mucho más común que las víctimas de lesiones reciban daños compensatorios.

Daños Compensatorios

Los jueces o los jurados pueden conceder una indemnización por daños y perjuicios en un juicio. Este dinero está destinado a devolver a la víctima por las pérdidas, y podría estar destinado a cubrir:

  • Facturas médicas, incluyendo tratamiento de emergencia, honorarios de ambulancia y facturas de hospital
  • Gastos médicos futuros, incluida la fisioterapia y la rehabilitación, así como los medicamentos y las medicinas de venta con receta
  • Pérdida de salario por falta de trabajo, reducción de la capacidad de trabajo o pérdida de un empleo
  • Pérdida de salario en el futuro
  • El aumento de los gastos de vida
  • Cuidado en el hogar de ancianos
  • Equipo médico
  • Transporte
  • Daños o pérdidas de propiedad
  • Angustia mental
  • Desfiguración
  • Dolor físico y sufrimiento a largo plazo
  • Pérdida de consorcio
  • Inconvenientes
  • Pérdida del disfrute de la vida
  • Pérdida de oportunidad

Daños Punitivos contra Daños Compensatorios: ¿Qué vale más?

No hay dos demandas exactamente iguales, por lo que los daños pueden variar mucho de un caso a otro. Dado que los tribunales basan la indemnización por daños y perjuicios en las pérdidas de la víctima, generalmente se calculan sumando las facturas médicas, los salarios perdidos y otras pérdidas (así como añadiendo los gastos futuros y los salarios perdidos). Cuando los daños compensatorios se calculan basándose en cosas como la pérdida del disfrute de la vida o el dolor físico y el sufrimiento a largo plazo, las cosas se ponen un poco borrosas – pero depende de los jueces y jurados decidir qué indemnización es apropiada.

Los daños punitivos también dependen de la decisión de los tribunales. En California, no existe un límite en la cantidad de daños punitivos que un tribunal puede conceder (algunos estados establecen límites) – pero la 14ª Enmienda de la Constitución de los EE.UU. prohíbe a los tribunales imponer castigos «excesivos» o «arbitrarios». Además, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos ha sostenido que los daños punitivos tienen que ser razonablemente proporcionales a los daños compensatorios de la víctima; los jueces han dicho que «pocas indemnizaciones que superen una proporción de un solo dígito entre los daños punitivos y compensatorios, en un grado significativo, satisfarán el debido proceso». A menudo, se considera que una proporción de 5 a 1 es apropiada. Su abogado puede hablar con usted acerca de pedir daños punitivos en su caso, y podrá explicarle con más detalle cómo los tribunales determinan la cantidad a conceder.

¿Necesita hablar con un abogado sobre los daños punitivos vs. los daños compensatorios?

Si el descuido de otra persona le ha causado una lesión, o si un producto o droga defectuosa le ha perjudicado, es posible que podamos ayudarle. Podemos visitarle en su casa, en el hospital o en cualquier otro lugar para hablar de su caso, y si tiene derecho a una compensación económica, podemos ayudarle a obtenerla. Llámenos de inmediato al 818-230-8380 o llene el siguiente formulario para contarnos lo que sucedió.


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