Abogado Especialista En Trabajos Bajo Condiciones Inseguras En Glendale

¿Es su Lugar de Trabajo un Ambiente Seguro y Saludable?

Los trabajadores de California están protegidos de condiciones de trabajo inseguras bajo la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de California de 1973 (Cal/OSHA, por sus siglas en inglés). Sin embargo, muchos trabajadores no saben cuáles son sus derechos ni cómo protegerlos. Bajo Cal/OSHA, un empleador debe proporcionar a sus empleados un lugar de empleo que sea seguro y saludable. Un lugar de trabajo que es seguro y saludable es aquel que está libre “de peligro para la vida, la seguridad o la salud de los empleados, según lo permita razonablemente la naturaleza del empleo”.[1]. Parte de este requisito incluye proporcionar a los empleados manuales y directrices de seguridad específicos. Aunque Cal/OSHA es una ley estatal, es similar a OSHA, su contraparte federal. Las disposiciones de Cal/OSHA tenían la intención de ser más completas que la ley federal, pero en el caso de que

Las disposiciones de Cal/OSHA no están a la altura de las disposiciones de la ley federal, los empleados seguirán estando protegidos bajo las disposiciones de OSHA.

¿A Quién Protege Cal/OSHA?

Cal/OSHA fue diseñado para proteger a casi todos en el lugar de trabajo, desde los gerentes y supervisores hasta el empleado por hora. Sin embargo, Cal/OSHA no se aplica a todos los tipos de trabajo. Por lo general, los contratistas independientes y los trabajos clasificados como servicios domésticos no están cubiertos por Cal/OSHA. [2]* Si no está seguro de si las disposiciones de Cal/OSHA se aplican a usted o a su trabajo, debe consultar a su empleador o a Cal/OSHA.

¿Qué es lo Que Cubre Cal/OSHA?

Cal/OSHA es la contraparte del estado de California de OSHA, la ley federal de salud y seguridad. Sin embargo, Cal/OSHA se distingue en que muchas de sus disposiciones son más completas y proporcionan mayor protección que la ley federal. Cal/OSHA proporciona protección mejorada para:

1. Exposición a productos químicos (incluyendo acetona, anilina, manganeso, diacetilo).

 

  • exposición al polvo de hormigón y de mampostería,
  • limpiacristales de gran altura, y
  • trabajos de minería y túneles.

 

Cal/OSHA también proporciona protección en situaciones en las que la ley federal no lo hace, incluyendo:

  1. lesiones por movimientos repetitivos,
  2. enfermedades por calor, y
  3. Enfermedades transmisibles por aerosol (enfermedades que se transmiten por el aire, como la tuberculosis, el sarampión y la gripe).

Además, Cal/OSHA requiere que los empleadores desarrollen un Programa de Prevención de Lesiones y Enfermedades para informar a los empleados de los peligros relacionados con su trabajo.

Requisitos para los Programas de Prevención de Lesiones y Enfermedades

El Programa de Prevención de Lesiones y Enfermedades (IIPP, por sus siglas en inglés) debe estar por escrito y debe describir los peligros potenciales para cada categoría de trabajo en particular. El IIPP debe incluir, como mínimo:

  1. las personas responsables de la aplicación del IIPP,
  2. un sistema para que el empleador identifique y evalúe los riesgos en el lugar de trabajo;
  3. una lista de cómo el empleador trata y corrige las condiciones inseguras o insalubres en el lugar de trabajo;
  4. un manual de salud y seguridad que instruye a los empleados sobre prácticas seguras y saludables en el lugar de trabajo; (el manual debe incluir instrucciones específicas que aborden los riesgos específicos del trabajo particular de cada empleado);
  5. un sistema para comunicarse con los empleados sobre temas de salud y seguridad (el sistema debe ser diseñado de tal manera que se anime a los empleados a reportar cualquier riesgo que encuentren en el lugar de trabajo).

Es el deber de su empleador asegurarse de que usted esté debidamente capacitado e informado con respecto a los temas de salud y seguridad relacionados con su trabajo en particular. Sin embargo, hay veces en que el empleador puede no ser consciente de un problema. En estos casos, usted debe poder informar a su empleador de cualquier problema de salud y seguridad sin temor a represalias o a perder su trabajo. Después de haber sido

informado del problema, el empleador tiene la obligación legal de abordar y remediar la situación de manera oportuna.

(Para una lista completa de todos los requisitos legales de un empleador para un IIPP, vea el Código Laboral de California § 6401.7).

Además del IIPP, los empleadores están obligados a publicar información sobre sus obligaciones y las protecciones de los empleados. La notificación publicada debe proporcionar a los empleados toda la información necesaria con respecto a las normas y reglamentos de salud y seguridad en ese trabajo, así como su derecho a hacerlo:

  1. Informar sobre las condiciones de trabajo que consideran inseguras,
  2. solicitar inspecciones de seguridad,
  3. negarse a continuar o a comenzar a trabajar en condiciones peligrosas,
  4. recibir información en virtud de la Ley de formación en materia de sustancias peligrosas e información.

Además, el aviso debe proporcionar la dirección y el número de teléfono al que puede llamar para informar sobre condiciones de trabajo peligrosas o inseguras. Esta notificación debe colocarse en un área que sea visible para todos los empleados y donde normalmente se colocan las notificaciones de empleados.

Derechos de los Empleados Establecidos bajo Cal/OSHA

Bajo las disposiciones de Cal/OSHA, se le permite negarse a trabajar en condiciones que violen el código laboral o que creen un peligro o una condición insegura para los empleados. Si bien no existe una respuesta definitiva en cuanto a lo que crea un riesgo que pudiera violar a Cal/OSHA, en el pasado las compañías han sido multadas por las siguientes condiciones:

  1. almacenes que tenían mercancías apiladas inestables,
  2. permitiendo que los empleados continúen trabajando en condiciones de calor excesivo,
  3. con un equipo no vigilado,
  4. no proporcionar equipo de protección, y
  5. pasillos del almacén demasiado desordenados.

Esta lista representa sólo una pequeña muestra de situaciones que violan las regulaciones de salud y seguridad de California. Si usted cree que una condición presente en su lugar de trabajo presenta un problema de salud o seguridad, primero debe hablar con su empleador y si su empleador no rectifica la situación, debe presentar una queja ante Cal/OSHA.

Cómo Presentar una Queja

Usted tiene el derecho legal de presentar una queja ante Cal/OSHA y de solicitar una inspección de su lugar de trabajo si cree que existen condiciones de trabajo inseguras o insalubres. Sin embargo, antes de presentar una queja ante Cal/OSHA, primero debe hablar con su empleador sobre la situación. Es posible que su empleador no esté al tanto del problema o que esté al tanto de él y esté en proceso de solucionarlo.

Al presentar una queja o un asunto a la atención de su empleador, asegúrese de hacerle saber a su empleador la magnitud total del problema y asegúrese de que su empleador esté abordando el problema en su totalidad y no sólo una pequeña parte del mismo. [3]

Hay veces en que un empleador está consciente de una condición peligrosa y no la ha abordado, o no está dispuesto a hacerlo. En estos casos, debe comunicarse con Cal/OSHA y presentar una queja oficial. Al presentar la queja, usted puede solicitar que Cal/OSHA no revele su identidad a su empleador. Una queja oficial se puede presentar poniéndose en contacto con Cal/OSHA en cualquiera de sus muchas oficinas de distrito o por teléfono, fax, correo electrónico o correo postal. Cuando presente una queja, esté preparado para proporcionar información detallada sobre la condición peligrosa, incluyendo:

  1. El nombre, la dirección y el número de teléfono del lugar de trabajo,
  2. El nombre y el título del gerente en el lugar de trabajo,
  3. Una descripción detallada de la condición peligrosa,
  4. Tareas de trabajo realizadas en las proximidades del peligro,
  5. Número de empleados en el lugar de trabajo y número de empleados que pueden verse afectados por la condición peligrosa,
  6. Cualquier empleado que haya sido lesionado o que muestre síntomas de enfermedades que puedan haber sido causadas por la condición peligrosa,
  7. Cuánto tiempo ha existido el peligro y si el empleador ha tomado alguna medida para abordarlo y corregirlo,
  8. El nombre y la información de contacto de cualquier unidad de negociación de los empleados en el sitio.

Una vez más, usted no tiene que proporcionar su nombre e información de contacto si no desea hacerlo. Sin embargo, proporcionar a Cal/OSHA su información de contacto le permite a Cal/OSHA hacer un seguimiento con usted y proporcionarle los resultados de la investigación. (Además de presentar la queja, usted puede negarse legalmente a seguir trabajando si cree que existe un “peligro real y aparente” para usted o para los demás empleados).[4]

Protección para los Denunciantes

La política de California es alentar a los empleados a que hablen con sus empleadores o con Cal/OSHA siempre que un riesgo en el lugar de trabajo sea evidente para el empleado. Con el fin de proteger a los empleados de cualquier problema potencial con sus empleadores, Cal/OSHA proporciona protecciones para los “denunciantes”. Un denunciante es una persona que proporciona información a un gobierno o a una agencia de aplicación de la ley, o a una persona de autoridad con respecto a condiciones de trabajo peligrosas o inseguras. [5] El empleado también debe creer razonablemente que la información que está proporcionando revela ya sea una violación de la ley estatal o federal, incluyendo estatutos o reglamentos, y revela condiciones o prácticas de trabajo inseguras en el lugar de trabajo del empleado. Bajo Cal/OSHA, usted no puede ser despedido, tomado represalias, disciplinado o discriminado ya sea por presentar la queja o por negarse a trabajar en condiciones que sean peligrosas e insalubres.[6]

California se toma muy en serio la seguridad en el lugar de trabajo y anima a todos los empleados a presentar quejas oficiales cuando crean que están trabajando en condiciones inseguras o insalubres. Si encuentra algo en su lugar de trabajo que usted cree que es inseguro o insalubre, primero debe llevar sus preocupaciones a su empleador, y si después de haber sido informado del problema, su empleador no aborda adecuadamente el asunto, entonces debe presentar una queja ante Cal/OSHA y ponerse en contacto con un abogado capacitado.

[1] Código Laboral de California § 6309

[2] Sin embargo, los empleados que trabajan en el servicio doméstico pueden ser objeto de una demanda civil contra sus empleados por malas condiciones de trabajo.

[3] http://www.dir.ca.gov/dosh/dosh_publications/osha_userguide.pdf

[4] https://www.dir.ca.gov/dosh/dosh_publications/shpstreng012000.pdf

  [5] https://www.dir.ca.gov/dlse/WhistleblowersNotice.pdf

  [6] https://www.dir.ca.gov/dlse/WhistleblowersNotice.pdf


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